L'impatto ambientale di Bitcoin. Consuma elettricità come l'Argentina.


Le criptovalute hanno fatto molta strada dalle loro origini.


Mentre la finanza tradizionale una volta disdegnava le valute digitali intese come strumenti per criminali e speculatori, l'industria ha compiuto progressi significativi nell'affermarsi come uno spazio legittimo e (potenzialmente) in grado di cambiare il mondo e (probabilmente) lo sta già facendo.


Tutto è nato dal white-paper di Satoshi Nakamoto, il misterioso inventore del Bitcoin, dal titolo "Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System" pubblicato il 31 ottobre del 2008, anche se sembra che da quella data tutto si sia evoluto in qualcosa di veramente impensabile, sia nel bene che nel male (come accade in ogni tipo di tecnologia).


Bitcoin (BTC) ed ether (ETH) hanno registrato un'enorme crescita del prezzo e degli utenti, ma ci sono ancora dubbi sulle conseguenze dell'adozione ampia della criptovaluta.


Molti scettici e ambientalisti hanno espresso preoccupazione per il grande consumo di energia elettrica necessario per il mining di criptovaluta, che può causare un aumento delle emissioni di carbonio e di conseguenza il cambiamento climatico.


Ma cosa è il "mining"?


Nelle reti di criptovaluta, il mining è una convalida delle transazioni necessarie per far funzionare ed espandere la criptovaluta stessa. Per questo sforzo, i miner di successo ottengono una nuova criptovaluta come ricompensa. La ricompensa riduce le commissioni di transazione creando un incentivo per contribuire nell'acquisizione della potenza di elaborazione della rete.

Ad oggi i punti chiave possono essere riassunti in:

  • Bitcoin e altre criptovalute proof-of-work richiedono grandi quantità di energia, a causa dei calcoli necessari per il mining. Secondo le ultime stime, la rete bitcoin utilizza tanta energia in un anno quanto il paese dell'Argentina;

  • Il 65% dei minatori di bitcoin si trova in Cina, un paese che genera la maggior parte della sua energia dal carbone;

  • Alcuni sostenitori affermano che fino al 74% del fabbisogno energetico di bitcoin proviene da fonti rinnovabili, sebbene queste cifre siano contestate;

  • La rete bitcoin genera anche 11,5 kilotoni di rifiuti elettronici ogni anno;

  • Non tutte le criptovalute hanno impatti ambientali significativi. Molti di loro non usano il mining.


Analisi svolta dall'università di Cambridge sul consumo energetico di Bitcoin paragonato a Stati

Perché l'estrazione richiede energia

Questi costi energetici astronomici sono dovuti alla natura competitiva delle blockchain proof-of-work. Invece di memorizzare i saldi dei conti in un database centrale, le transazioni di criptovaluta vengono registrate su una rete distribuita di minatori (appunto la blockchain), incentivata da ricompense. Questi computer specializzati sono impegnati in una corsa computazionale per registrare nuovi blocchi, che possono essere creati solo risolvendo enigmi crittografici.

I sostenitori della criptovaluta ritengono che questo sistema abbia numerosi vantaggi rispetto alle valute centralizzate perché non si basa su alcun intermediario fidato o single point of failure. Tuttavia, lo svolgimento di questa attività richiede molti calcoli ad alta intensità energetica. Bitcoin, la rete di criptovaluta più conosciuta, utilizza 121 Terawattora di elettricità ogni anno, secondo quanto riportato dalla BBC nel 2021, più dell'intero paese dell'Argentina.

Una delle principali preoccupazioni tra gli ambientalisti è che il mining tende a diventare meno efficiente con l'aumentare del prezzo della criptovaluta. Nel caso del bitcoin, i puzzle matematici per creare blocchi diventano più difficili man mano che il prezzo sale, ma il throughput delle transazioni rimane costante. Ciò significa che nel tempo la rete consumerà più potenza ed energia di calcolo per elaborare lo stesso numero di transazioni.


Nel video seguente possiamo vedere un data center realizzato per minare bitcoin.


Combustibili fossili e valute digitali

Secondo i ricercatori dell'Università di Cambridge, circa il 65% dell'estrazione di Bitcoin avviene in Cina, un paese che ottiene la maggior parte della sua elettricità bruciando carbone. Il carbone e altri combustibili fossili sono attualmente una delle principali fonti di elettricità in tutto il mondo, sia per le operazioni di mining di criptovaluta che per altri settori.


Tuttavia, la combustione del carbone contribuisce in modo significativo al cambiamento climatico a causa dell'anidride carbonica prodotta. Secondo un rapporto della CNBC , l'estrazione di bitcoin rappresenta circa 35,95 milioni di tonnellate di emissioni di anidride carbonica ogni anno, circa la stessa quantità della Nuova Zelanda.

I sostenitori della criptovaluta difendono l'estrazione

I sostenitori hanno minimizzato il consumo di energia nelle criptovalute, sostenendo che le operazioni di mining tendono a concentrarsi attorno ad aree con energia rinnovabile in eccesso. Un rapporto del 2019 di CoinShares, una società di ricerca pro-criptovaluta, ha stimato che il 74,1% dell'elettricità che alimenta la rete bitcoin proviene da fonti rinnovabili, rendendo l'estrazione di bitcoin "più guidata dalle energie rinnovabili di quasi ogni altra industria su larga scala nel mondo". Queste affermazioni si basano sul fatto che i minatori di criptovaluta non sono geograficamente fissi, consentendo loro di spostarsi alla ricerca di energia in eccesso. Secondo CoinDesk, alcune compagnie petrolifere stanno esplorando modi per alimentare le piattaforme minerarie attraverso gas, o altre fonti che verrebbero sprecate. Alcune società minerarie cinesi stanno migrando nei paesi nordici in cerca di energia più economica, utilizzando in tal modo i fornitori di energie rinnovabili a basso costo in quelle località. I calcoli sull'utilizzo di energia rinnovabile e bitcoin risultano controversi e spesso contestati. Ad esempio, un rapporto del Cambridge Center for Alternative Finance ha rilevato che solo il 39% del mining di bitcoin proviene da energie rinnovabili. Anche con le stime più ottimistiche dell'uso di energia rinnovabile, la rete rappresenta un contributore netto alle emissioni globali di carbonio.


Altri impatti ambientali dell'estrazione di criptovaluta

Oltre al consumo di energia, l'estrazione di criptovaluta genera anche una quantità significativa di rifiuti elettronici man mano che l'hardware diviene obsoleto.

Ciò è particolarmente vero per i circuiti integrati hardware specializzati per l'estrazione di Bitcoin, Litecoin e alcune altre criptovalute. A differenza di altri hardware per computer, questi circuiti non possono essere riutilizzati per nessun altro scopo e diventano rapidamente obsoleti. Secondo Digiconomist, la rete bitcoin genera tra le otto e le 12mila tonnellate di rifiuti elettronici ogni anno.

Criptovalute senza estrazione mineraria

Vale anche la pena notare che un gran numero di criptovalute ha conseguenze ambientali trascurabili. In particolare, le blockchain proof-of-stake come EOS e Cardano, le quali non utilizzano il mining, consentendo di elaborare le transazioni con gli stessi requisiti energetici di una normale rete di computer. Sebbene questo modello abbia chiari vantaggi rispetto al mining, è difficile per una rete consolidata passare a un nuovo meccanismo di consenso. Ethereum dovrebbe passare a una blockchain proof-of-stake, ma la proposta è stata contestata dai miner, come riportato da CoinDesk .


La linea di fondo

Che tu sia a favore delle criptovalute o contro di loro, non c'è dubbio che bitcoin e le altrei blockchain proof-of-work utilizzano enormi quantità di energia. Gran parte di questo utilizzo di energia proviene dalla combustione di carbone e altri combustibili fossili, sebbene i sostenitori della criptovaluta abbiano affermato che anche le fonti rinnovabili sono una componente importante. Sebbene le cifre esatte siano controverse, anche gli scenari migliori indicano che l'estrazione mineraria è un fattore importante che contribuisce alle emissioni di anidride carbonica.

Fonte

https://www.investopedia.com/tech/whats-environmental-impact-cryptocurrency/