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Un microrobot contro il cancro. Nuota attraverso il corpo per emettere farmaci chemioterapici.

Ne avevamo parlato diverso tempo fa, di come la tecnologia dei “microrobot”, sta facendo passi da gigante, quando incontrammo la Bionaut Labs.

Fornire farmaci chemioterapici direttamente sui tumori, potrebbe aiutare a ridurre gli effetti collaterali degli stessi e presto questo lavoro potrebbe essere affidato a piccoli animali robotici stampati in 3D.

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Questi microrobot sono guidati da magneti e rilasciano il loro carico utile solo quando incontrano l’ambiente acido intorno ad un tumore.

I nuovi microrobot sono realizzati in idrogel stampato in 3D a forma di diversi animali, come un pesce, un granchio e una farfalla, con vuoti che gli consentono di trasportare i farmaci chemioterapici. Il team ha regolato la densità di stampa in aree specifiche, come i bordi delle chele del granchio o la bocca del pesce, in modo che possano aprirsi o chiudersi in risposta ai cambiamenti di acidità.

Infine, i microrobot sono stati posti in una soluzione contenente nanoparticelle di ossido di ferro per renderli magnetici. Il risultato finale sono dei microrobot che possono essere caricati con nanoparticelle di farmaci e indirizzati verso una posizione target utilizzando degli appositi magneti.

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Nei test di laboratorio, i ricercatori hanno utilizzato dei magneti per guidare il microrobot a forma di pesce attraverso dei vasi sanguigni simulati dal computer, verso un gruppo di cellule cancerose. In quella zona, il team ha reso la soluzione leggermente più acida e il pesce ha aperto la bocca e ha sputato i farmaci al momento giusto, uccidendo le cellule tumorali.

In altri test, i microrobot a forma di granchio potrebbero afferrare nanoparticelle di farmaci con i loro artigli, e rilasciare contro il bersaglio la soluzione.

Se la ricerca recente è qualcosa da seguire, sciami di microrobot potrebbero presto nuotare, rotolare, strisciare, camminare, dimenarsi e fare capriole attraverso i nostri corpi per fornire farmaci in modo più diretto.

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Ma i nuovi design sembrano particolarmente promettenti, grazie alla loro capacità di rilasciare automaticamente i farmaci dove sono necessari.

Naturalmente, i microrobot non sono ancora pronti a nuotare nelle tue vene. Il team afferma che devono essere rimpiccioliti e che deve essere sviluppato anche un modo per seguirli attraverso il corpo.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista ACS Nano.

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