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Amazon: diamo uno sguardo all’ecosistema robotico

Un decennio dopo che Amazon ha fatto la sua prima incursione nella robotica con l’acquisizione di Kiva Systems, il gigante dell’e-commerce sta acquisendo iRobot per 1,7 miliardi di dollari. 

Sebbene il completamento della transazione sia ancora soggetto alle consuete condizioni di chiusura, l’accordo espande il già ampio portafoglio di robotica di Amazon

Ecco uno sguardo alle acquisizioni fatte da Amazon e alle capacità robotiche dell’azienda e ai suoi massicci investimenti che hanno portato sviluppi impressionanti.

Sistemi Kiva

È impossibile parlare della storia di Amazon nella robotica senza parlare di Kiva Systems. 

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Amazon ha acquisito la società di robot mobili nel 2012 per 775 milioni di dollari. A quel tempo, era la seconda acquisizione di Amazon in assoluto. 

Inizialmente Kiva ha continuato a fornire robot mobili ai suoi clienti esistenti, ma ciò si è rapidamente concluso quando dal 2015 è diventata Amazon Robotics. 

I veicoli a guida automatizzata (AGV) di Kiva utilizzano adesivi computerizzati con codici a barre sul pavimento per navigare nei magazzini di Amazon.

Amazon Robotics ha recentemente annunciato il suo primo robot mobile autonomo (AMR), Proteus. Svolge compiti simili a quelli dei robot Kiva, ma può lavorare liberamente intorno ai lavoratori di Amazon invece che in aree ingabbiate. 

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Amazon Proteus in azione

Spedizione

Amazon ha acquisito silenziosamente Dispatch, una società di consegne dell’ultimo miglio, nel 2017.

Ha utilizzato la tecnologia e l’esperienza dell’azienda per creare Scout, un robot che ha annunciato all’inizio del 2019.

I robot di consegna sul marciapiede a sei ruote sono completamente elettrici e viaggiano a passo d’uomo e probabilmente molti di noi hanno già visto questa immagine su internet.

Amazon Scout in azione, mentre effettua una consegna

Tecnologia della tela

Nel 2019, Amazon ha acquisito Canvas Technology per un importo non divulgato. 

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Canvas Technology ha utilizzato una speciale AI per consentire ai robot mobili di navigare in sicurezza intorno alle persone in ambienti dinamici. 

È probabile che questa tecnologia abbia contribuito al Proteus AMR di Amazon.

Zoox

Zoox, uno sviluppatore di veicoli autonomi, è stata acquisita da Amazon nel 2020 per un importo non divulgato, sebbene i rapporti suggerissero che Amazon avesse pagato 1,2 miliardi di dollari per l’azienda.

All’epoca, Jeff Wilke, CEO mondiale dei consumatori di Amazon, ha affermato che Amazon era entusiasta di aiutare il team di Zoox a trasformare in realtà la sua visione di un servizio di trasporto autonomo a emissioni zero.

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Subito dopo l’acquisizione, Zoox ha presentato per la prima volta il suo veicolo autonomo. 

Da allora, l’azienda ha esteso i suoi test a Seattle, la sua quarta città di test.

Un veicolo Zoox a guida autonoma

iRobot

Amazon prevede di acquisire iRobot per 1,7 miliardi di dollari, più del doppio di quanto ha pagato per Kiva Systems, a 61 dollari per azione in una transazione interamente in contanti. Se l’accordo si concluderà, sarà la quarta acquisizione più grande di sempre di Amazon. 

iRobot non è la prima avventura dell’azienda nella robotica domestica. 

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A settembre 2021, Amazon ha presentato Astro, essenzialmente un Echo Show 10 su ruote. Il robot può essere utilizzato per il monitoraggio domestico, le videoconferenze e l’intrattenimento dei bambini. 

iRobot amplierà sicuramente il portafoglio di robotica di consumo di Amazon, sebbene iRobot abbia recentemente diversificato il proprio portafoglio con prodotti non robotici. 

Ha acquisito Aeris Cleantec AG, uno sviluppatore di purificatori d’aria con sede in Svizzera, nel novembre 2021 per 72 milioni di dollari. All’inizio del 2021, iRobot ha introdotto il suo aspirapolvere portatile H1, il suo primo prodotto non robotico. 

Altri interessi robotici 

Sebbene non sia di proprietà di Amazon, Blue Origin, la società di voli spaziali suborbitali di Jeff Bezos, ha acquisito Honeybee Robotics per un importo non divulgato nel gennaio 2022.

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Honeybee Robotics è una società di ingegneria di ricerca e sviluppo che ha consegnato più di 1.000 progetti a clienti governativi e industriali in i settori dei veicoli spaziali, dell’esplorazione planetaria, della robotica della difesa, dei dispositivi medici, dell’estrazione mineraria, del petrolio e del gas e delle infrastrutture di servizi pubblici.

Amazon ha annunciato il suo Amazon Industrial Innovation Fund da 1 miliardo di dollari nell’aprile 2022. Il primo round di investimenti del fondo includeva Agility Robotics , una società che sviluppa un robot bipede ambulante, BionicHIVE, una società che sviluppa una soluzione robotica autonoma in grado di adattarsi all’infrastruttura esistente nei magazzini e Mantis Robotics, azienda che sviluppa un braccio robotico tattile. 

Amazon ha effettuato una serie di altri investimenti in società di robotica. 

Ad esempio, ha partecipato a un round di finanziamento di serie B da 530 milioni di dollari per lo sviluppatore di veicoli autonomi Aurora Innovation all’inizio del 2019. 

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Ring, una società di sicurezza di proprietà di Amazon, sta sviluppando Ring Always Home Cam, un drone aereo per interni per scopi di sicurezza

Parlando di droni, Amazon ha recentemente annunciato che i suoi droni di consegna Prime Air inizieranno i test a Lockeford, in California, e a College Station, in Texas.