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Simulata una esplosione nucleare per verificare la resilienza dei satelliti in orbita

Un’esplosione nucleare nello spazio vicino potrebbe formare una nuvola radioattiva delle dimensioni dello Stato di New York e disabilitare o distruggere i satelliti in orbita terrestre, secondo nuove simulazioni di un team di scienziati militari cinesi.

I ricercatori del Northwest Institute of Nuclear Technology di Xi’an, gestito dall’Esercito popolare di liberazione cinese (PLA), affermano di aver creato diversi modelli informatici che consentono loro di valutare le conseguenze della detonazione di missili nucleari antisatelliti di varie capacità a varie altitudini con elevata precisione.

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Secondo le conclusioni dei ricercatori, una testata da 10 megatoni potrebbe rappresentare una seria minaccia per i satelliti se esplodesse a un’altitudine di 80 chilometri.

Si prevede che una tale esplosione nucleare trasformerà le molecole d’aria in particelle radioattive e creerà una nuvola a forma di pera rovesciata, affermano il fisico nucleare Liu Li e colleghi in un articolo pubblicato il 15 ottobre sulla rivista Nuclear Techniques. In cinque minuti, una nuvola può raggiungere un’altezza di quasi 500 chilometri e estendersi su un’area di oltre 140.000 chilometri quadrati.

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“La forte radiazione residua della nuvola può causare malfunzionamenti dei veicoli spaziali che si muovono al suo interno, come i satelliti, o persino causare danni diretti che possono portare alla distruzione dei satelliti stessi”

hanno affermato i ricercatori.

Il team di Liu ha valutato diversi modelli al computer e ha concluso che far esplodere una bomba nucleare nello spazio (in un’orbita terrestre bassa) non ha senso, poiché la maggior parte delle particelle ad alta energia prodotte dall’esplosione saranno catturate dal campo magnetico terrestre e distese come una cintura di radiazioni, che provoca il guasto di una varietà di veicoli spaziali, e non solo di quelli ostili.

“A causa dell’elevata concentrazione di prodotti di fissione all’interno della nuvola, le particelle gamma e beta rilasciate hanno una forza maggiore, che aumenta il loro impatto sul veicolo spaziale nell’area colpita”

ha scritto il team di Liu.

Un modello al computer mostra che una tale nuvola si solleverebbe a velocità fino a 2,3 km/s, rappresentando una grande minaccia per i satelliti bersaglio. Inoltre, la maggior parte dei gas atmosferici coinvolti tornerebbe sulla Terra invece di rimanere in orbita, eliminando l’effetto della cintura di radiazioni e riducendo drasticamente il rischio di danni ad altri satelliti o veicoli spaziali.

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Uno scienziato astronauta di Pechino ha affermato che simulare un’esplosione nucleare nello spazio vicino non significa necessariamente che la Cina utilizzerà tali armi contro i satelliti.

“Il diritto internazionale vieta il test o l’uso di armi nucleari sia nello spazio che nell’atmosfera”, ha affermato il ricercatore.

Invece, il ricercatore ha suggerito che la simulazione potrebbe essere utilizzata per difendersi dalle armi ipersoniche progettate per viaggiare su lunghe distanze ad altitudini vicine allo spazio.

“Se sia legale usare armi nucleari come difesa contro gli attacchi di armi ipersoniche rimane oggetto di dibattito nella comunità scientifica”, ha affermato il ricercatore.